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美国LLM定位指南(主要适用于本科/硕士应届毕业生)

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注:本帖主要适用于申请LLM的本科应届毕业生和硕士应届毕业生。有工作经验的申请者可以参考,但应当根据个人的具体情况对定位加以调整。 所谓的定位,就是指根据申请者的若干条件(托福、本科学校、GPA、实习等),选出冲刺校、目标校和保底校三个层次的申请对象。对于小本来说,重要性排序大体如下:托福>本科学校=GPA>实习>其他条件。笔者在此帖中会对定位过程中一些重要的指标进行陈述,供各位申请者参考。值得注意的是,定位本身就是具有高度主观性的行为,各校的录取倾向也各不相同,因此任何人的言论只能供参考,欲获得准确的招生信息,请务必查看法学院官网或者发邮件给学校小秘。 定位分析之托福

115-120分

这一档次的托福分是“惊艳的”。即使是旨在T6的申请者们,如果拥有超过115分的托福分数,招生官仍然认为此生的语言水平是distinctive的。在小本申请者中,拥有115以上的分数,基本上可以确保T14(在其他条件均属中上水准的情况下);在其他条件较好的情况下,T6中的NYU是大有希望的。然而,招生官并不是按照托福分数录取申请者的。通常情况下,招生官将110+视为一档(未经考证),只有在其他条件相当的情况下,115>110才是成立的。否则,110+优秀条件>115+普通条件,各位高分申请者们要防止定位过高,自信过满。

110-115分

大多数的T6录取者处在这一档次,一部分T14录取者(尤其是7-11名的学校)处在这一档次。110是一个证明考生拥有优异语言水准的分数线。拥有110分,代表着申请者不会在申请任何一所学校中因为语言而处于劣势。英国T2(牛津、剑桥)的LLM,也接受托福110分以上的申请者。旨在冲击T6的申请者们,尽可能要达到110的分数(如果其他条件并非特别出众),旨在冲击T14的申请者,一个110+的分数会给你带来无与伦比的申请优势。

105-110分

法学院的招录官并非是死板地按照分数段来录取学生的。事实上,这一档中的109、108分是被视为around 110的,而其中的106、105则被认为与109有着较大的差距。基本上80%的T14小本录取者的托福分数在105以上(偶有103、104)。根据往年的经验,lower T14(Cornell & GULC)的录取者大多集中在105分上下。然而,如果小本的其他条件欠佳(GPA、本科学校),105+并不能为你保证一个T14的席位。

100-105分

100分是LLM申请中最重要的分界线。上了100分,就意味着满足了T20中17所学校的托福要求。不到100分,就意味着最多只能满足T20中3所学校的托福要求(并且可能还要参加入学语言考试)。保险地说,对于小本申请者而言,不到100分,基本就与T14无缘了,T20的希望也会大为缩减。不到100分但是拥有2年以上工作者,常见被lower T 14录取。100+固然可喜,但是超过100分的申请者,仍然要争取105分的达成。毕竟Lower 100+只意味着达到了学校要求的最低分数线,不意味着在语言上占有优势。而非TOP毕业的小本,如果不在语言上有一个亮眼的分数,则很难有亮眼的机会。

95-100分

常有申请者数次努力,仍然距离100分有一步之遥。如果申请者的其他条件十分优异,但是托福为99分或者98分,那么部分T14的法学院是会网开一面的。因此,请未到100分的优秀申请者不要完全放弃T14的申请。T30的大部分学校都宣称要求托福100分以上,然而T14以后的学校并不会严格执行这一要求。低于100分的T20录取者并不鲜见,低于100分的T30录取者大有人在。

90-95分

低于95分申请者,在T20的申请中会有不小的劣势。低于95分的中等水准申请者,目标应该主要集中在20-30的学校中。如果条件允许,建议尽可能再次参加托福考试,尽可能至少达到95分以上。95分以下的LLM学生,即使被录取了,在美国攻读学位的过程中,也会遭遇理解与交流的诸多困难。

低于90分

这一档次的分数所针对的目标学校是较为靠后的。如果其他条件普通,这一档次的大多数学生的归宿往往为30名以后的法学院,难以保证录取的档次和质量。建议重考。有多年工作经验的律师,法学院在录取时会对其网开一面,有些很好的学校也可能向其敞开大门。但是小本如果托福不达标,又并非TOP本科,很难享受此待遇。 T30托福分数要求之完全统计表

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定位分析之本科学校 不少申请者在定位的时候对于本科学校容易产生一些认识偏差。比较常见的偏差就是过于注重所谓的“一本”、“二本”以及“211“、“985”这类有一定中国特色的分类标准。根据笔者对于美国招生办公室的了解,招生官对于211、985之类的说法并非特别重视(即便有比较了解中国的招生官,也仅仅将此作为参考因素之一)。例如,华政就既非211也非985,但是由于法学专业相当强势,比985中的诸如”大连理工“、”华南理工“来说也占据不小的优势。据称美国各法学院在审阅申请材料时都有一份中国法学院的list,虽然笔者并未有相应的名单,不过根据往年的录取经验和坊间的通常说法,笔者将中国的主要法学院分为以下几个档次: 第一档:北大(PKU)、人大(RUC)、清华(THU)

这是公认的中国三大法学院。虽然固来有京城四大法学院之归类,然而中国政法大学无论从生源、海外名声等方面都与这三所大学有一定的差距。

北大是中国当之无愧的文科第一学府,北大法学院尽管在教育部的法学排名上略低于人大,但是从海外认可度上来说还是处于第一的位置。T5的中国LLM中,北大法学院出身的LLM比例非常大,基本可以达到一半左右。人大法学院从排名上来说是第一,从实际的认可度来说也处于稳稳的前三。无论在T3、T6或者T14的LLM中,人大毕业生的数量都仅次于北大,近五年的国际化进展也卓有成效,与T14中的大多数法学院保持着非常良好的官方关系。清华法学院虽然建院较晚,但是其依托强大的本科声誉、充足的资金供给,在最近20年内成功打造了一所以“国际化”、“精品化”著称的新贵法学院。在认可度上与人大不相上下,LLM总人数上尽管略少(清华法学院的招生人数仅为北大、人大的几分之一),但是出国的比例相当高。

这三所法学院毕业的本科生,可以被当之无愧地称为“TOP本”。三校内每年都有不少小本被T6录取(尤其是NYU),T14的录取者占大多数。如果不是因为托福或者GPA过低,是很难跌出T20的。如果有申请者为三校研究生之一,但是本科是略逊的学校,名牌研究生学历只能部分弥补其本科劣势。

第二档:中国政法(CUPL)、复旦(FDU)、武大(WHU)、对外经贸(UIBE)、上海交大(SJTU)

处在这一档次的法学院,是仅次于三大法学院的。中国政法的校友圈遍布全国,尽管屡屡有社会评论认为中政存在滥招的情况,但是其广为人知的声誉和基数庞大的本科生群体,还是为中政赢得了非同一般的认可度。复旦是中国南方地区的文科第一学府。尽管法学并不是复旦的强项,但是复旦法学院在上海乃至整个长三角地区仍然是最受认可,在海外也有一定的知名度。武大法学院是老牌强校,可惜在最近几年被北京高校“挖了不少墙角”。无论如何,武大依然在教育部法学院排名上高居前三,其长期积累的声誉也不容小觑。对外经贸是一所争议较大的学校,北方地区的认可度远远高于南方地区,一方面其国际化的教育模式和偏高的出国比例和当律师比例,让外经贸在北京律师界声名鹊起,另一方面外经贸的综合实力较弱,各省分数线差异较大,也影响了它的生源和后续的海外声望。上海交大原本是以理工科见长的大学,但是近几年法学院的发展势头很猛,甚至不乏被哈佛录取的交大小本。如果交大在未来几年内继续保持强势,相信可以锻造出属于自己的传统。

这五所学校在国外拥有较高的知名度,生源也相对优异,是美国高校认可度比较高的大陆法学院。在历年的申请中,拥有这五校的本科,基本不会在lower T14的比拼中处于劣势。每年都会有优异的申请者冲击T6。

第三档:吉大(JLU)、华东政法(ECUPL)、西南政法(SWUPL)、南大(NJU)、中山(SYSU)、厦大(XMU)、浙大(ZJU)

吉大是传统的法学强校,但是由于Location欠佳,最近几年一直处于学术人才流失的下滑阶段,法学教育过于僵化也导致吉大同学的国际化视野不如同类的京沪高校,但是其深厚的历史底蕴保证了吉大在国外的法学院list中一直占据着牢牢的一席。华东政法在出国读LLM的人数和比例上应该都是全国最高的,鉴于其在富裕的长三角地区招揽了大量的优秀生源,华政的顶尖学生往往会选择出国。常年的优秀LLM在海外也塑造了其独特的声誉,回国后华政在上海地区的认可度也很高。西南政法属于传统的“五院四系”,在80年代初产出的一批法学精英目前是中国法学界的中流砥柱。可是由于地处西南边陲,西政近些年来的优势逐渐消减,学生的出国风气也还有待培养。南大、中山、厦大和浙大这四所学校都属于地区性的一方豪强,其法学院在本省有着天然性的垄断优势,其TOP级别的学生也在海外为母校博得了不少的声誉。

这一档次的申请者的水准是各不相同的。根据历年经验,特别优异的小本可以被哈佛、斯坦福等名校录取。大部分TOP学生在T14的范围内。中等以上水准的小本也可以在T30甚至T20内谋得一个席位。

第四档:其他学校

被归为这一档的法学院,并不是否定其法学院的水准,只是在申请时,本科学历不仅不会成为优势,甚至可能会带来部分的劣势。然而,凡事不可一概而论。在第四档学校的小本申请者中,也偶有T6的录取者出现,T14也并不鲜见。通常而言,一份TOP所的工作可以极大地弥补本科学校的不足。

定位分析之GPA LSAC在评估时,会将申请者的大学成绩分为四类:S(Superior)、AA(Above Average)、A(Average)、BA(Below Average)。笔者将根据这个分类进行大致的说明。

1、S(Superior)

被评估为S的申请者,是法学院中的至少前10%的学生。LSAC在评估申请者等级的时候,并不是完全按照GPA来划分的。例如,北大的3.6有可能被归为S,但是一所普通法学院的3.7却可能只是AA。S的申请者特别是TOP本的S申请者是极少数。TOP本的拥有S评级的申请者,很有可能进入T6。前三档法学院的S+不错的其他条件,也很有希望冲击T14。需要注意的是,如果申请者虽然是S评级,但是所在院校的实力和知名度都有所欠缺,不一定能获得与TOP本的S评级同等的优势,这部分申请者请在申请者选好主攻校和保底校,不应盲目乐观。

2、AA(Above Average)

被评估为AA的申请者,人数占到全部申请者的至少一半以上。需要提醒的是,招生官并不是只关注LSAC评级,而是会综合具体的GPA和班级排名全面评估申请者的学习成绩。因此,尽管评级都是AA,但是3.2的GPA和3.6的GPA在招生官眼里的分量有着天壤之别。AA是T20申请者是标准配置,没有达到AA的小本,除非拥有特别优秀的条件,否则很难冲进T20。

3、A(Average)

被评估为A的申请者,在成绩上有着一定的劣势。在中国学生成绩普遍虚高的情况下,average=below average。除了TOP本以外,A的小本建议定位T20以外的学校。

4、BA(Below Average)

BA的申请者在申请中会非常吃亏。 定位分析之实习 对于小本来说,一份亮眼的实习是最常见的加分项。对于申请LLM来说,法学院最看重的是律所的实习。诸如法院、检察院、NGO或者其他地方的实习都是参考因素之一,但和律所实习比,含金量要略逊一筹(当然最高院之类的实习例外)。对于律所实习的分类,是一件仁者见仁智者见智的事情。笔者根据律所的业界排名作出一个不成熟的分类,仅供参考。

第一档 Magic Circle+V30(Vault 30)

这是公认的世界级的律所,如果能够在这些律所中的大陆办公室或者香港办公室有实习经历,将会是巨大的加成。外所的实习,不仅代表着申请者的实力被认可,而且也代表申请者基本可以用英语作为工作语言,语言不会成为LLM期间的障碍。世界级外所一般集中于京沪港三地,部分名牌法学院诸如北大、人大会有外所暑期实习项目的机会,其他京沪法学院的小本可以考虑参考绿舟或者海投CV寻求实习机会。笔者以前的不少同学,都是在数个月锲而不舍地“轰炸”各所HR和合伙人的邮箱中,才获得了一个宝贵的实习机会。此外,拜托相熟的教授推荐也不失为一条高效切实的路径。

第二档 金君方海中(金杜、君合、方达、海问、中伦)

这五家律所,是公认中国TOP5的律所,在海外也拥有一定的知名度和辨识度。这五家律所在全国各地都有为数众多的分所或者办公室,有较大的实习生需求。全国各地的小本们应当尽可能寻求这五家律所的实习机会。如有这样的实习经历,不仅裨益于LLM申请,也会为将来的就业和职业发展带来不可估量的优势。

第三档 其他外所和精品内所

大量外所在中国都设有办公室,不少外所在美国当地也拥有很强的本地影响力。比如,一家在加州有影响力的律所,有可能会增加申请者在UC系列学校的录取可能性。而对于内所而言,一些在某些领域(诸如海商法、FDI等领域)专精的内所,也会给了解中国律师界的招生官留下良好的印象。近几年中国律师界出现了“金砖八所联盟”(Legal Boutique League),由华税、天同、汉坤、环中、立方、建纬、江三角和阳光时代这8家所组成,主打精品所,专精某一领域。这可以成为继“金君方海中“的说法之后又为申请者们提供一个全新的实习(甚至求职)的选择视角。除此之外,锦天城、竞天公诚、通商、环球、金诚同达、国浩、国枫凯文和德恒都不错。对IP方向有兴趣的同学,可以考虑柳沈和贸促会。更加详细的律所信息,建议各位多逛逛绿舟网,常看看Chambers、ALB和Legal 500的中国区律所排名。 除了律所之外,法学本科生也可能去到诸如法院、检察院、公司等非律所单位实习。尽管在LLM申请的加成上不如律所实习明显,但是对于某些注重公法或者与政府关系密切的法学院,也会有一定的辅助作用。在此笔者依旧粗略地分为三档。

第一档 正部级以上中央机关或者世界五百强企业(或投行券商)

除了律所,如果本科生有机会去最高法、最高检、司法部、商务部、证监会、银监会等与法律密切相关的部级以上国家机关实习一段时间,再结合PS和专业方向在申请材料中进行润色,可以获得比较大的加成。在京的各高校学子是有不小的机会的,无论是动用家里的人脉关系,抑或是求助于教授和师兄师姐,北京小本总会有些门道的。据笔者所知,最高法每年都需要不少的实习生做一些杂事,三大法学院的同学都有不少在最高法有或长或短的实习经历。

法律与商业、金融都是密切相关的,许多法学院都要求跨学科的背景,diversity可以给申请者加分不少。因此,一份世界五百强的实习(特别是西方国家的五百强),会极大增加申请者diversity的说服力。同理,在像摩根斯坦利、花旗之类的投行,和相应的券商,甚至是商业银行,都可以增加申请者的这方面亮点。在寻找实习的时候,申请者应当着重考虑实习单位在美国,特别是美国业界的影响力。这方面的机会在北京、上海甚至广深都是很多的,诸如绿舟之类的论坛上也有不少。有心寻找就会有所发现。

第二档 各地方省级国家机关或者大型国企、民企

如果不是京沪的小本,欲找到第一档的实习也许有一定的难度。有一些小本由于家乡优势,可能会去诸如省高院、省高检、省公安厅之类的省级国家机关。在这一层次拥有相关实习的申请者是比较多的,在LLM申请中已经不算很出彩。当然,如果这份实习对申请者有人生道路上的影响,或者做出了比较突出的工作的(实习生很困难),结合PS也可以考虑有限度地提一笔。大型国企、民企亦然。

第三档 其他实习

笔者需要特别提醒申请者的是,所谓CV(简历),一定要简洁,最好在1页内解决,最多也只能2页。有一些缺乏经验的申请者,会把一些与法律无关的实习/兼职经历如数搬上简历,不仅不会有加成,反而可能会冲淡真正应该被突出的亮点。例如,暑期在新东方兼职帮忙(无论是教英语还是炒菜),平时帮康师傅卖饮料,帮三星卖手机,这些与法律无关的经历都不应当在申请LLM的材料中出现,甚至在定位时也烦请勿提及。

定位分析之其他

托福、本科学校、GPA和实习是定位分析中最重要的四大因素。当然,每位申请者的情况是不尽相同的,因此也存在其他的参考因素可以纳入分析。最常见的其他因素包括:交流活动、MOOT、社团活动、奖学金和推荐信。

1、交流活动

交流活动包括交换生和暑期学校。随着中外各法学院间学术交流的日趋频繁,中国大陆的法学院特别是TOP法学院的交换生项目如雨后春笋般冒了出来。北大就有诸如斯坦福、哥大等美国TOP法学院的交换生项目,人大、复旦也有哈佛等TOP法学院的交换生项目。如果在美国或者英国的TOP法学院做过交换,会在申请中起到一定的加分作用,至少会被认为对英美法的授课方式有一定了解,并在diversity上得到较好的评价。其中,如果申请者正好申请了自己曾经交换过的法学院,在通常情况下会得到额外的关注,很有优势。暑期学校的原理与交换生一样,不一样的地方则是由于时间短,选拔标准相对低,暑期学校对于申请者资质的佐证力要弱不少。

此外,上述讨论的暑期学校一般仅指有课程、有学分的正式summer school。近年来,中国各高校开始风行所谓的游学项目。这些以游玩、交流为主,没有正规的选拔制度,也没有严格的学分和考核制度的暑假/寒假游学,对于申请的帮助比较小。请勿混淆。

2、MOOT

MOOT也就是模拟法庭辩论赛,在英美世界早已是锻炼法学院学生综合能力的成熟制度,近几年也被引入到了中国大陆。其中最著名的MOOT就是“Jessup国际法模拟法庭辩论赛”,成为了目前中国高校参与的最高水准的、认可度最广泛的MOOT。除此之外,也有诸如Vis Moot(贸仲),香港、台湾等地区的以理律杯为代表的MOOT在大陆流行。这些MOOT水准较高,非常全面地体现了队员们的文书写作能力、逻辑思辨能力、口头表达能力、团队协作能力和临场应变能力。各法学院内部选拔队员的过程本身,就可以遴选出了法学院中几乎最优秀的学生。因此,如果参加了这些MOOT,对于申请也有一定的加分。

不过同样需要注意的是,现在的MOOT名目繁多,良莠不齐,特别是国内自己也主办了一些中文模拟法庭,质量尚未达到较高的水准,敬请予以鉴别。

3、社团活动

社团活动也是体现申请者综合能力的途径之一,特别是leadership和communication方面。和国内不同,诸如学生会、共青团、班集体组织等带有官方性质的社团并不代表拥有优势。相反,招生官更注重的是和法律专业息息相关的社团。诸如法律援助组织的领导者、法学院刊物的编辑等,都更加符合外国招生官的口味。此外,类似clinic(法律诊所)之类的“准社团”也属于在国内受到忽视但是在国外受到重视的活动。在社会上做与法律相关的NGO活动也会有一定的帮助。不过,即便能够与PS很好地结合阐述,社团活动也仅仅是申请中比较次要的考虑因素,请不要过分倚重这方面的经历。

4、奖学金

目前国内高校的奖学金五花八门,可谓是只要有心,人人都可以拿上一两个小奖学金。就申请而言,帮助较大的奖学金有以下两类:第一,国家级的奖学金。国家级的奖学金难度很大,但是认可度也很高,可以充分体现申请者拔尖的学习能力。省级奖学金相对应就逊色不少。第二,知名律所的奖学金(以外所为佳)。其中最著名的包括美迈斯奖学金、贝克麦坚石奖学金等等。这些奖学金辨识度高,且律所筛选奖学金获得者的标准与法学院筛选申请者的标准比较类似,参考价值很大,加分不少。至于另外一些不知名的小额度的奖学金,只能说聊胜于无,在CV篇幅过长的情况下甚至可以完全删除。

5、推荐信

LLM申请中推荐信的程序是比较繁琐和费时的,这往往会给申请者带来“推荐信很重要”的错觉。事实上,推荐信的分量完全比不上四大定位因素(托福、本科院校、GPA、实习)中的任何一项。国内的教授(即使是院长或者在海外小有名气的教授)给申请者写的推荐信未必意味着加分。在LLM录取中,推荐信也本来就不是最关键的一部分。推荐人的名气漂洋过海,一般所剩无几。因此,相比推荐人名气,申请者在准备材料时更应当着重于推荐信内容与PS内容的互相印证。最好是从不同侧重描述申请者某一方面的亮点。

推荐信的一个例外就是外国教授的推荐信。如果出于种种原因拿到了英美法学院教授的推荐信,或者拿到了在中国做访问学者、暂时任教的教授、学者的推荐信,对于申请者来说会是一个不小的亮点(特别是在申请推荐人自己的母校时)。需要注意的是,外国教授对于推荐信的态度是严肃的、认真的。首先,一般外国教授不会同意让你代写推荐信的内容(国内推荐人常用方法)。其次,如果你与外国教授只有一面之缘,那么教授在推荐信里面就会一五一十地描述你与他的这一面之缘,绝不会夸大其词,天花乱坠。最后,外国教授很有可能就推荐信的内容向你保密。请各位旨在“套磁”、投机取巧的申请者们注意,一分汗水一份收获。揠苗助长在这里并不是一个明智的选择。

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原文作者:君王的合木 原文链接: 澳际原创 转载请注明出处 关注澳际官方微信(gternet)获取更多留学资讯

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